„Unser erstes Anliegen sollte nicht sein, alles hinter sich zu lassen, sondern der Welt um uns herum Heilung zu bringen. Jesus hat gezeigt, wie wir dieser Welt Heilungskanäle sein können, und wir sollen diese Heilung in Gang setzen. Es muss um Wiederherstellung gehen, nicht um Umzug. Unser Ziel sollte nicht sein, abzureisen, sondern zu bleiben und in der uns gegebenen Zeit so viel Gutes wie möglich zu tun. “

 

Im Matthäusevangelium lesen wir diese Worte aus der Bergpredigt:

 

"Gesegnet sind die Sanftmütigen, denn sie werden die Erde besitzen." (Matthäus 5, 5)

 

In diesem Vers richtet Jesus unsere Aufmerksamkeit auf die Erde, nicht auf den Himmel.

 

Im Laufe der Geschichte haben sich viele Christen das ultimative Ziel gesetzt, nach dem Tod in den Himmel zu gelangen. Der Text des beliebten Liedes "Diese Welt ist nicht mein Zuhause" lautet: "Diese Welt ist nicht mein Zuhause. Ich bin nur auf der Durchreise. Meine Schätze liegen droben. Irgendwo jenseits des Blauen."

 

Dieser Fokus jedoch ist eine späte Entwicklung in der christlichen Religion und fehlt bezeichnenderweise in den jüdischen Lehren des Jesus, die in den synoptischen Evangelien beschrieben sind.

 

Dieses Fehlen bei Matthäus, Markus und Lukas sollte nach seinem Tod das Christentum der heutigen Welt in Frage stellen oder sogar konfrontieren.

 

Betrachte diese beiden anderen Passagen aus Matthäus:

 

„Ihr seid das Salz DER ERDE. Aber wenn das Salz seine Salzigkeit verliert, wie kann es dann wieder salzig gemacht werden? Es ist für nichts mehr gut, außer verworfen und mit Füßen getreten zu werden.“ (Matthäus 5,13; Hervorhebung hinzugefügt)

 

"Dein Reich komme, dein Wille geschehe AUF DER ERDE wie im Himmel." (Matthäus 6,10; Hervorhebung hinzugefügt)

 

Mit dem Fokus des weißen evangelischen Christentums würde man annehmen, dass das Matthäusevangelium stattdessen lautet: "Selig sind die Sanftmütigen, denn sie werden es in den Himmel schaffen."

 

Dies weicht von dem frühen jüdischen Jesus seinerzeit ab, der sich darauf konzentrierte, unsere Welt zu heilen, ohne ihr zu entkommen. Jesus und seine frühen Nachfolger betrachteten diese Welt als unser Zuhause. Wir gehen nicht einfach durch sie hindurch an einen besseren Ort.

 

Mit dem Fokus auf den Himmel haben wir das Geistige über das Materielle erhoben und das Materielle als weniger wert oder „sündig“ definiert. Diese Betonung hat auch unermesslichen Schaden angerichtet, indem die Komplizenschaft mit, die Teilnahme an oder das Fördern von irdischer gesellschaftlicher Ungerechtigkeit, wirtschaftlicher, rassischer, geschlechtsspezifischer, sexueller und anderer Natur angeregt hat. Viele Christen leben auch ungerührt von der tiefen ökologischen Krise, mit der wir jetzt als Menschheit konfrontiert sind.

 

Was wir stattdessen in Matthäus, Markus, Lukas und Johannes finden, ist, dass Jesus sich nicht darauf konzentrierte, Menschen von diesem Ort in einen weit entfernten Himmel zu bringen. Stattdessen konzentrierte er sich darauf, seinen irdischen Mitbewohnern in seiner eigenen jüdischen Gesellschaft Gerechtigkeit, Befreiung, Wiedergutmachung und Heilung zu bringen.

 

Jesus war schließlich kein Christ. Er war Jude und die Heilung unserer Welt hat eine reichhaltige jüdische Geschichte. Heilung und Veränderung in irdische Systeme der Ungerechtigkeit zu bringen, war der jüdisch prophetische Boden, in dem die Wurzeln der Evangelien wuchsen.

 

Der irdische Fokus der Evangelien geht auch auf die alte hebräische Genesis-Erzählung im ersten Buch Mose zurück.

 

„Und Gott sprach: Lasst uns Menschen machen, ein Bild, das uns gleich sei, die da herrschen über die Fische im Meer und über die Vögel unter dem Himmel und über das Vieh und über die ganze Erde und über alles Gewürm, das auf Erden kriecht.“ (1. Buch Mose 1,26)

 

Die frühchristliche Gemeinschaft, die auch das letzte Buch des Neuen Testaments für uns erhalten hat, beendet den Kanon nicht damit, dass die Erde für eine himmlische Wohnung verlassen wird, sondern dass die Erde repariert, wiederhergestellt und geheilt wird.

 

„Ich sah die Heilige Stadt, das neue Jerusalem, vom Himmel herabkommen, vorbereitet als Braut, die wunderschön für ihren Ehemann gekleidet war. Und ich hörte eine laute Stimme vom Thron sagen: „Schau! Gottes Wohnort ist jetzt unter den Menschen, und er wird bei ihnen wohnen. Sie werden sein Volk sein, und Gott selbst wird mit ihnen sein und ihr Gott sein. " (Offenbarung 21,2-3)

 

Was auch immer man aus dem Buch der Offenbarung und seinen vielen Interpretationen macht, seine Geschichte endet auf der Erde, nicht im Himmel.

 

In diesem Punkt gibt es einige Glaubensunterschiede im heutigen Christentum. Einige glauben, dass wir mit dem Tod dauerhaft in den Himmel kommen. Einige glauben stattdessen, dass der Himmel eine vorübergehende Ruhestätte ist, bevor die Erde endgültig wiederhergestellt wird. Martin Luther und einige Wiedertäufer wie Michael Sattler glaubten dies im 16. Jahrhundert. Und dennoch glauben  wiederum einige andere Christen nicht, dass sie jemals in einen kosmischen Himmel eintreten werden, sondern glauben, dass der Tod eine Art „Schlaf“ sei, in dem sie auf eine zukünftige Auferstehung hier auf der Erde warten.

 

Ich persönlich bin nicht besorgt über diese winzigen Unterschiede. Ich mache mir Sorgen darüber, welche Früchte die Überzeugungen, die wir haben, in unserem Leben hervorbringen. Halten wir an unserem Fokus auf einen kosmischen Himmel fest, während wir gesellschaftliche Ungerechtigkeit, Unterdrückung oder Gewalt hier auf der Erde auf eine eindeutige Weise ignorieren? Ermöglicht und befähigt der Glaube eines Menschen ihn, sich hier in unserer heutigen Welt für Gerechtigkeit einzusetzen?

 

Ich glaube nicht, dass wir als Nachfolger Jesu so leben sollten, als ob "diese Welt nicht unser Zuhause ist". Lasst uns nicht länger sagen, dass „wir auf der Durchreise sind“.

 

Ich erinnere mich an eine Werbung für eine interreligiöse Kapelle auf dem internationalen Flughafen von Atlanta vor einigen Jahren. Die Werbung enthielt Cliparts einer knienden Person und unter dem Bild stand: "Weil wir alle nur auf der Durchreise sind." Es war ein passender Slogan für einen Flughafen, auf dem Menschen jeden Tag buchstäblich „durchreisen“.

 

Aber je mehr ich darüber nachdachte, desto weniger glaube ich, dass Jesus das gelehrt hat. Diese Welt IST unser Zuhause und wir haben noch viel zu tun. "AUF ERDEN wie im Himmel" ist ein Gebet, das noch nicht beantwortet wurde, und wir sind diejenigen, die es beantworten müssen. Wir sind diejenigen, auf die wir gewartet haben, wie Alice Walker sagte, und Jesus hat uns gezeigt, wie.

 

Wir müssen zuerst unsere feste Vorstellung loslassen, dass diese Welt böse ist und etwas, dem wir entkommen müssen. Nein. Diese Welt hat Böses in sich, aber sie trägt auch Schönheit. Sie hat Ungerechtigkeit, aber auch Mitgefühl, Gerechtigkeit, Nächstenliebe und Liebe. Als Nachfolger Jesu sind wir aufgerufen, Gerechtigkeit, Mitgefühl und Fürsorge dort zu fördern, wo sie gedeihen. Wir sind aufgerufen, die Samen der lebensspendenden Veränderung zu säen. Wir sind aufgerufen zu zeigen, wie unsere Welt aussehen könnte, wenn sie nach der Ethik der gemeinsamen Nutzung von Ressourcen, der gegenseitigen Hilfe, der Verteilungsgerechtigkeit, der Verbundenheit der Menschen und der Vernetzung der Gemeinschaften, denen wir angehören, gestaltet wäre.

 

Im Lukasevangelium beauftragte Jesus seine Nachfolger, „das Reich Gottes zu verkünden und DIE KRANKEN ZU HEILEN.“ (Lukas 9,2; Hervorhebung hinzugefügt).

 

In unserer Welt herrscht Krankheit - physisch, wirtschaftlich, politisch, sozial und ökologisch. Unser erstes Anliegen sollte nicht sein, alles hinter uns zu lassen, sondern der Welt um uns herum Heilung zu bringen. Jesus hat ein Vorbild gegeben, wie wir dieser Welt Heilungskanäle sein können, und wir sollen diese Heilung in Gang setzen. Es muss um Wiederherstellung gehen, nicht um Umzug. Unser Ziel sollte nicht sein, abzureisen, sondern zu bleiben und in der uns gegebenen Zeit so viel Gutes wie möglich zu tun.

 

Diese Welt ist unser Zuhause. Wir reisen NICHT nur durch; wir sind hier um zu bleiben. Selbst wenn deine Überzeugungen sagen, dass du dich irgendwann in der Zukunft woanders befinden wirst, kannst du auch an diesem Ort singen, dass du „gerade auf der Durchreise“ bist. Die Geschichte des Neuen Testaments endet hier auf der Erde, und um derer willen, die nach uns kommen werden, müssen wir heute und hier daran arbeiten, unsere Welt zu heilen.

 

Dies kann einen tiefen Eingang in unseren Überzeugungen erfordern. Es muss auch einen noch tieferen Übergang in unser Handeln schaffen.

 

Wir müssen uns mehr mit der gegenwärtigen gesellschaftlichen Ungerechtigkeit befassen.

 

Wir müssen uns mehr mit ökologischer Zerstörung infolge priorisierter Kapitalgewinne befassen.

 

Wir müssen anfangen, Menschen und Planeten über Macht, Profit und Privilegien zu stellen.

 

Wenn wir ein schöneres Morgen haben wollen, müssen wir heute den Grundstein dafür legen.

 

Dem Jesus der synoptischen Evangelien nachzufolgen bedeutet, unsere Gemeinschaften und unsere Gesellschaft tief und demütig einzubeziehen. Was wir dabei feststellen werden, ist, dass diese Art von Arbeit bereits von vielen erledigt wird, die dies schon eine ganze Weile tun. 

 

Wir werden feststellen, dass sie Weisheit haben, die sie anbieten werden, wenn wir demütig genug sind zuzuhören und zu lernen. Und es gibt viel zu tun. Wir können uns ihnen anschließen, unsere Hand an den Pflug legen und unsere Energie auch in die Arbeit investieren.

 

Ich erinnere mich an die Worte, auf die Rami M. Shapiro in Weisheit der jüdischen Weisen Bezug genommen hat: Eine moderne Lesart von Pirke Avot:

 

„Lass’ dich  nicht von der enormen Trauer der Welt entmutigen. Übe jetzt Gerechtigkeit. Liebe jetzt die Barmherzigkeit. Sei jetzt demütig. Du bist nicht verpflichtet, die Arbeit zu beenden, aber du kannst sie auch nicht aufgeben.“ (S. 41)

 

Wir hängen da gemeinsam drin.

Zusammen können wir wunderschöne Gemeinschaften der Liebe und Gerechtigkeit erschaffen.

Eine andere Welt ist möglich, wenn wir sie wählen.

Und wir können.

 

Ich werde mit diesen Worten schließen, die der jüdische Jesus das ganze Jahr über in den Synagogen am Sabbat gelesen hätte:

 

„Was ich dir heute befehle, ist nicht zu schwierig für dich oder außerhalb deiner Reichweite. Es ist nicht oben im Himmel, so dass du fragen müsstest: "Wer wird in den Himmel aufsteigen, um es zu bekommen und es uns zu verkünden, damit wir ihm gehorchen können?" Noch ist es jenseits des Meeres, so dass du fragen müsstest: "Wer wird das Meer überqueren, um es zu bekommen und uns zu verkünden, damit wir ihm gehorchen können? «Nein, das Wort ist ganz in deiner Nähe. Es ist in deinem Mund und in deinem Herzen, damit du es befolgen kannst.“ (5. Buch Mose 30,11-14)

 

(Herb Montgomery, 20. März 2020)